24 de de marzo de, el año 2015

Muchos estudiantes con cable en la escuela se sienten brecha digital en el país

De vanguardia educativos aparatos, aplicaciones y juegos para los estudiantes estaban en un amplio suministro en SXSWedu en Austin este mes.

Pero había poca mención de cómo todo sentido a la avalancha digital es para millones de estudiantes que carecen de acceso a Internet de alta velocidad en casa.

Legisladores, empresarios y proveedores de servicios de Internet no han descubierto la manera de conectar estos estudiantes para que puedan mantenerse al día con sus compañeros enchufados. El apetito por el cambio en la Comisión Federal de Comunicaciones no se ha traducido en acción. Las empresas privadas, sin fines de lucro, por cable y proveedores de servicios inalámbricos están abordando el problema, a veces unido para poner puntos de acceso en las manos de los estudiantes que necesitan Internet para hacer sus tareas o escribir artículos de investigación. Los lunes, El presidente Barack Obama se jactó de que su administración ha invertido $ 25 de mil millones para fomentar la inversión en alto costo y de banda ancha rural.

Hasta ahora, sin embargo, el alcance de todos estos esfuerzos ha sido limitado.

Avances más recientes de banda ancha de la FCC informe encontró que 55 millones de estadounidenses carecen de acceso a banda ancha avanzado. Más de la mitad de las personas que viven en zonas rurales se encuentran entre ellos. EveryoneOn, una organización sin ánimo de lucro que trabaja para proporcionar a las familias el acceso a Internet de alta velocidad, bajo costo, estima que uno de cada cuatro hogares estadounidenses no tienen acceso a Internet.

Pero las escuelas mantienen el despliegue de nuevos programas de tecnología de la educación, la entrega de decenas de miles de computadoras portátiles y tabletas que son inútiles a algunos estudiantes en casa. Los ingresos familiares y la falta de educación acerca de las oportunidades de educación en línea son barreras para la conectividad, los defensores y proveedores de servicios dicen. Y puede ser difícil para los distritos para rastrear a las familias que no están conectados.

“Este problema a veces se pasa por alto, ya que todos estamos corriendo hacia la siguiente etapa de la tecnología de la educación”, dijo el CEO EveryoneOn Zach Leverenz. “No podemos ignorar por mucho más tiempo.”

Más de la mitad de los profesores decir que todos o casi todos sus estudiantes tienen acceso a las herramientas digitales en la escuela, pero sólo el 18 por ciento dijo lo mismo es cierto para sus estudiantes en el país, de acuerdo con un Centro de Investigación Pew 2013 estudio.

La FCC puso en marcha un esfuerzo en 2013 para conseguir casi todos los estudiantes en cada aula conectada a Internet de alta velocidad. En 2014, la Comisión ha pasado con éxito una revisión del programa E-Rate, un subsidio federal de Internet para las escuelas y bibliotecas.

Ahora, los comisionados demócratas dicen que la solución de la “brecha de la tarea” es el siguiente paso lógico. Comisionado de la FCC Jessica Rosenworcel, un demócrata, escribió en una editorialel año pasado que la "brecha de la tarea es la parte más cruel de la brecha digital."

“Sin embargo, es a nuestro alcance para tender un puente sobre él, ayudar a los niños obtienen su tarea e ampliar el acceso a Internet”, dijo. “Tenemos que ir a por ello.”

En diciembre, la FCC votó para levantar la tapa de E-Rate $ 2.4 billón de financiación por un extra de $ 1,5 billón - una gran victoria para las escuelas y bibliotecas que dependen de los descuentos que se ofrecen a través del programa. El mismo día, los demócratas dijeron que les gustaría rediseñar programa Lifeline de la FCC para proporcionar acceso de banda ancha, así como el servicio telefónico a las familias de bajos ingresos.

“Hay tres votos hasta aquí para eso,” dijo el presidente Tom Wheeler en el momento, lo que sugiere que un esfuerzo por modernizar el programa pasaría en un voto lista de las objeciones de los comisarios republicanos que han cerrado de golpe el programa Lifeline como un desperdicio.

“Es necesario asegurarse de que cubre la banda ancha”, dijo Wheeler.

Pero más de tres meses más tarde, el esfuerzo no ha avanzado tanto como la comisión se ha trasladado a otras cuestiones, como neutralidad de la red.

Los defensores dicen que el gobierno federal tiene la responsabilidad de intervenir.

“Al final del día, que es un problema del proveedor, que es un problema de la FCC y yo creo que es una cuestión de urgencia nacional”, dijo Karen Cator, presidente de Digital Promise, de nacionalidad centrocreado por el Congreso que trabaja en la promoción de la enseñanza y el aprendizaje a través de la tecnología.

Leverenz quiere reguladores federales requieren que los proveedores se extienden banda ancha a zonas marginadas crónicamente. Los proveedores necesitan un empujón para construir a estos lugares, dijo.

“Se podría argumentar que el costo de atender a esas poblaciones es demasiado grande, pero tenemos que tener esas conversaciones”, dijo.

El mes pasado, los comisionados aprobaron peticiones de dos ciudades - Chattanooga, Tennessee, y Wilson, Carolina del Norte -. para construir y ampliar sus propias redes de banda ancha de alta velocidad. El movimiento hizo caso omiso de forma efectiva las leyes estatales que prohíben este tipo de prácticas. Los defensores esperan que los estudiantes más rurales y estudiantes sin hogar conectividad se conectará como resultado. Y mientras que las decisiones de la FCC sólo se aplican a esas dos ciudades, podría alentar a otras comunidades para solicitar exenciones similares. La Casa Blanca dijoLunes que será el anfitrión de una cumbre de banda ancha Comunidad en junio.

En SXSWedu en Austin, Texas, este mes, se hablaba poco entre los oradores de la conferencia de lograr que los estudiantes conectados en casa, a pesar de que se le ocurrió ocasionalmente en sesiones de preguntas y respuestas.

“Parece que todas las sesiones no están dirigidos a [conectividad casa], pero cada vez que hay una oportunidad para Q & A, todo el mundo quiere preguntar sobre ello”, dijo Zak Malamed del grupo de defensa de voz del estudiante, que fue uno de los miles que se acudieron a Austin.

Jon Phillips, director general de Dell Global de Educación, dijo que es un descuido en muchas de las conversaciones en SXSWedu. Todo el mundo quiere hablar de las posibilidades de la tecnología y la educación a menudo se asume que los estudiantes tengan el acceso necesario para obtener los beneficios, dijo.

Lo que es más, los proveedores de software del sector privado no suelen diseñar sus productos para sortear los problemas de conectividad casa, dijo Leverenz.

de McGraw-Hill Education Director de Digital Stephen Laster de acuerdo en que la conectividad casa está underaddressed, pero dijo que su empresa trata de desarrollar un software educativo que funciona en los dispositivos móviles e incluso fuera de línea para los estudiantes que no están conectados en el hogar.

Los proveedores de cable también han estado trabajando para hacer que las familias de bajos ingresos conectados a un bajo costo. Por ejemplo, el programa Internet Essentials de Comcast permite a estas familias para comprar el servicio de Internet en casa por alrededor de $ 10 al mes. También pueden comprar computadoras restauradas por alrededor de $ 150.

El programa se ha conectado a más de 450.000 familias hasta el momento, de acuerdo con los recientes progresos de Comcast informe.

Familias con niños elegibles para el almuerzo gratis y de precio reducido pueden participar en el programa. Previamente, los participantes no podían tener ninguna deuda con Comcast si querían participar. Sin embargo, la compañía cambió recientemente sus criterios, que perdona familias con aproximadamente un año de la deuda. Las personas interesadas en conectarse a través del programa tienen que vivir en el área de servicio de Comcast y no pueden ser clientes de Comcast existentes debido a que el programa se centra en “no adoptantes,” dijo el portavoz Charlie Douglas.

“Si en la actualidad un cliente, entonces ya ha cruzado la brecha digital”, dijo.

Se estima que 2,6 millones de personas en los EE.UU. son elegibles para el programa, dijo Douglas. Internet Básico sirve alrededor del 17 por ciento de esa población, con mayores concentraciones en ciudades como Denver y Seattle, dijo.

Pero algunos han criticado la empresa se beneficie de las familias desfavorecidas vez que les proporciona lo que se considera más lento que el acceso normal a Internet.

Y Leverenz dijo que el programa es loable, pero no es inclusiva. Su organización no lucrativa ofrece un programa similar con los proveedores de cable llamados Connect2Compete, también cuesta familias alrededor de $ 10 al mes y con los criterios de elegibilidad similares.

“Pero nos pareció que era un poco demasiado restrictiva para ser eficaz”, dijo, así que empezaron a asociarse con proveedores de servicios inalámbricos fuera de Connect2Compete liberar a las familias conectadas, que ofrece servicios basados ​​en ingreso medio y código postal.

Los distritos también están innovando por su propia cuenta. Por ejemplo, el Distrito Escolar Unificado Coachella Valley en California emitió tabletas a cerca de 19.000 estudiantes en 2013, pagado por una medida aprobada por los votantes. Una gran mayoría de los estudiantes estaban viviendo en la pobreza y no tienen acceso a Internet en casa, por lo que el distrito puso routers Wi-Fi en los autobuses escolares y los aparcado en todo el distrito durante la noche, permitiendo a los estudiantes para acceder a la señal en el hogar .

El esfuerzo valió reconocimiento de Obama en noviembre pasado.

Otra solución viene de Kajeet, una empresa que vende distritos puntos de acceso móviles. Kajeet trabaja con alrededor de 56 distritos escolares, pero sólo alrededor de una quinta parte de los estudiantes elegibles para almuerzo gratis oa precio reducido en cualquier localidad dada conectarse a través de los dispositivos, dijo la portavoz Linda Kerr.

Kerr dijo que ayudar a las familias que no están conectados puede ser difícil porque es difícil de localizar a las familias que no están en la red.

“Es difícil encontrar personas que no están conectadas, por lo que es difícil de entender la magnitud del problema”, dijo. “Todo el mundo va a ser obligado a hacer frente a este problema relativamente pronto ... Creo que en los próximos uno a dos años, los distritos van a tener un gran problema.”

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Caitlin Emma
Político